La cathédrale Notre-Dame de Strasbourg

Fondée en 1015 sur les vestiges d’une précédente cathédrale, elle sera élevée à partir de 1220 par la ville libre de Strasbourg, riche république marchande et financière, dans le style gothique.

Siège, disputé durant la réforme, d’évêques qui ont été suffragants de la province de Mayence jusqu’au concordat de 1801, elle est ensuite exclusivement affectée au culte catholique romain. Elle est depuis 1988 le siège d’un archidiocèse propre. C’est aujourd’hui la deuxième cathédrale la plus visitée de France, après Notre-Dame de Paris, soit huit millions et demi de touristes par an.

Haute de 142,11 mètres, elle a été pendant une longue période l’édifice le plus élevé du monde. Pratiquement achevée en 1365, elle a la particularité d’avoir vu l’espace entre ses deux tours comblé en 1388 et se reconnait à son clocher unique, surmonté d’une flèche qui lui a été ajoutée en 1439.

Ce « prodige du gigantesque et du délicat », admiré de Victor Hugo et célébré par Goethe, qui a connu là ses premières amours, est visible de très loin dans la plaine d’Alsace, et jusque depuis les Vosges ou la Forêt-Noire. Côtoyée par la maison Notre-Dame et le palais Rohan, elle se dresse place de la cathédrale, dans le quartier de la Grande Île, au cœur du vieux Strasbourg qu’entoure la rivière Ill.

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